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ORL : quand et pourquoi consulter ?

Publié en avril 2019

Otites à répétition, perte d’audition, voix cassée… Pour tous les troubles de l’oreille, du nez, de la bouche et de la gorge, il est conseillé de se tourner vers un spécialiste oto-rhino-laryngologiste, plus communément appelé un ORL. En quoi consiste ce métier ? Quelles pathologies soigne-t-il ? Comment se déroule la consultation ? Le point sur le médecin ORL, avec la Matmut.

Qu’est-ce qu’un ORL ?

Un médecin ORL, pour oto-rhino-laryngologiste, est spécialisé dans le diagnostic et la prise en charge des affections et des troubles de la « sphère ORL ». Cette dernière regroupe :

  • le visage
  • l’oreille (interne et externe)
  • le nez
  • les sinus
  • la bouche et la langue
  • la gorge (larynx, trachée, etc.)
  • les glandes salivaires
  • la glande thyroïde
  • le cou
     

L’ORL est donc amené à traiter les différents problèmes et anomalies liés à l’ouïe, l’odorat, la respiration, le goût mais aussi à l’équilibre. Ce spécialiste peut également réaliser des chirurgies dites cervico-faciales, qui prennent en charge les affections du visage et du cou.

Quand consulter un ORL ?

L’ORL peut intervenir auprès des patients de tous âges, des enfants jusqu’aux seniors. Ce spécialiste doit être consulté en cas :

  • de malformations
  • d’infections et/ou inflammations
  • de vertige
  • de surdité
  • de tumeur
  • de cancer
  • d’opérations des amygdales et des végétations
  • de chirurgie cervico-faciale

Par conséquent, les types de pathologies que l’ORL est amené à soigner sont extrêmement variés. Parmi les troubles les plus fréquents diagnostiqués et pris en charge par ce spécialiste, on retrouve, par exemple :

  • les otites à répétition
  • les sinusites
  • l’apnée du sommeil et les ronflements
  • la baisse d’audition et la surdité
  • les troubles de la voix
  • le retrait des amygdales
  • les problèmes de thyroïdes
  • les cancers du larynx

La liste ci-dessus est loin d’être exhaustive. Il est recommandé de consulter votre médecin généraliste dans un premier temps. C’est lui qui vous réorientera auprès d’un médecin spécialiste oto-rhino-laryngologiste si le besoin s’en fait ressentir.

Si tout le monde est susceptible de consulter un jour un ORL, certains comportements favorisent les risques de développer des troubles de la sphère ORL, notamment :

  • le tabagisme
  • une trop grande consommation d’alcool
  • le surpoids, l’obésité
  • Les environnements professionnels bruyants ou exposés à des poussières dangereuses
  • l’âge : les enfants sont plus sujets aux troubles ORL

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Comment se déroule la consultation chez l’ORL ?

Avant votre première consultation chez un ORL, répertoriez vos différents troubles (localisation, fréquence, etc.) ainsi que d’éventuels antécédents personnels et/ou familiaux. De même, pensez à prendre vos ordonnances et résultats d’examens récents, si besoin.

Lors de ce rendez-vous médical, le spécialiste oto-rhino-laryngologiste commencera par vous poser des questions personnelles afin d’établir la nature des différents troubles et leurs causes. Il vous fera ensuite passer un examen médical du ou des organes touchés, à l’aide d’instruments spécialement adaptés à votre gorge, bouche, nez ou à vos oreilles. Si nécessaire, l’ORL pourra demander des examens complémentaires, comme une radiographie. Si les troubles touchent des organes sensibles, soyez rassurés : les consultations ORL ne sont pas douloureuses et sont sans danger pour le patient.

Après avoir établi son diagnostic, le médecin ORL décidera de la meilleure solution adaptée à votre pathologie :

  • médicaments
  • fibroscopie ou endoscopie : intervention permettant d’observer à l’intérieur des voies respiratoires, notamment
  • rééducation
  • pose de prothèses ou d’implants
  • interventions chirurgicales : réparatrice, reconstructrice ou tumorale
     

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